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Alimentación del caballo miniatura

  

La Alimentación del Caballo Miniatura

 

Carolina Schröder Singer, Veterinaria y Etóloga Clínica

 

Alimentar correctamente al caballo miniatura es fundamental para mantener su salud. En general, se puede afirmar que las necesidades nutricionales del caballo miniatura son las mismas que las de otros equinos de tamaño estándar, aunque por supuesto reduciendo las cantidades correspondientemente. Sin embargo, hay ciertos aspectos de la nutrición del caballo miniatura que difieren de la de otros equinos. En especial hay que destacar su gran eficacia metabólica [1], lo cual significa que son capaces de mantener o incluso aumentar su peso corporal con cantidades muy reducidas de forraje y grano. Dicho de otra manera, el caballo miniatura debido a su eficiente metabolismo (y si no se presta especial atención a su dieta), tiene una marcada tendencia al sobrepeso y la obesidad. Prevenir la obesidad es crucial porque el sobrepeso y la obesidad son factores de riesgo muy importantes en la aparición de graves enfermedades como la laminitis y el síndrome metabólico equino. Por lo tanto, la meta en la óptima alimentación del caballo miniatura es la de proporcionar una nutrición completa con todos los macro y micronutrientes necesarios, y al mismo tiempo mantener el caballo en un rango de peso saludable. El primer paso para conseguir este objetivo consiste en evaluar la condición corporal del animal determinando así si necesita mantener su peso actual, reducirlo, o aumentarlo. (Consulte el artículo “Condición corporal y Peso del Caballo Miniatura” para una explicación detallada). Una vez determinada la condición corporal del caballo, se planifica su alimentación acorde. Es recomendable revisar la condición corporal del caballo regularmente para realizar ajustes en su dieta según necesidad.

 

Sin duda alguna, el pastoreo es la alimentación más natural del caballo. Para un caballo miniatura con necesidades nutricionales de mantenimiento (típico para un caballo miniatura que se mantiene como mascota) el pasto o en su lugar el heno, cubre perfectamente la mayoría de sus necesidades nutricionales. La cantidad de heno necesaria se calcula teniendo en cuenta que el caballo necesita diariamente entre un 1% a 1.5 % de su propio peso corporal de heno por día. En el caso de caballos que necesitan aumentar de peso y/o que tienen mayores demandas energéticas, esta cantidad puede aumentarse hasta un 2% de su propio peso o incluso proporcionando heno ad libitum (a libre disposición). Para dar un ejemplo, un caballo miniatura de 90 kg requiere entre 0.9 - 1.4 kg de heno por día (siempre dividido en varios tomas). Naturalmente estas cantidades deben adaptarse también en función de la actividad física del caballo, su estado reproductivo (gestante, lactante etc.), su edad, e incluso la época del año (un caballo que vive en el exterior en pleno invierno tendrá una mayor demanda energética para mantener su calor corporal). Por norma general, y debido precisamente a la tendencia a la obesidad de los caballos miniatura, éstos nunca deberían tener acceso ilimitado al pasto. La solución para esta situación es la de limitar el tiempo de pastoreo usando paddocks (es decir corrales sin pasto), cuadras o incluso bozales que se añaden a la cabezada y que limitan la cantidad de hierba que el animal puede pastar en un tiempo dado.

 

Con respecto al uso de granos o piensos, hay que destacar que las cantidades de mantenimiento para un caballo miniatura son mínimas o nulas. En muchos casos 200 gramos diarios son más que suficientes. Sin embargo, en estas pequeñas cantidades, los niveles de micronutrientes (vitaminas y minerales) que recibe el caballo pueden ser insuficientes. Por ello, en algunos casos puede ser necesario añadir a la dieta un suplemento vitamínico mineral. No obstante, la sobredosificación de estos suplementos puede ser igual de dañina que la falta de vitaminas o minerales, y por lo tanto se recomienda consultar con un especialista veterinario en cada caso concreto.

 

El uso de correctores vitamínicos minerales diseñados para suplementar una dieta básica de forrajes (sin piensos) es una buena solución para evitar una ingesta excesiva de calorías (caso que puede darse fácilmente con los piensos y granos) y asegurar unos niveles adecuados de micronutrientes. Si se decide complementar la dieta del caballo miniatura con un pienso es fundamental que éste sea un pienso bajo en carbohidratos, rico en fibra y alto en micronutrientes. Algunas marcas de pienso comercializan piensos especialmente formulados para caballos con tendencia a la obesidad y éstos son piensos en general adecuados para los miniatura.

 

Con respecto a la elección del tipo de forraje, en España ésta no siempre es sencilla. Aunque en caballos estándar es frecuente el uso de paja, hay que resaltar que la paja no es un forraje. En todos los caballos, la paja al contener un alto porcentaje de lignina (fibra no digestible), favorece la aparición de cólicos por impactación (alimento compactado en una parte del intestino que produce una obstrucción al tránsito intestinal normal y que se acompaña de intensos dolores abdominales). En los caballos miniatura, el riesgo de sufrir este tipo de cólico por ingesta de paja es aún mayor porque el diámetro de su intestino es mucho menor y por lo tanto una cantidad pequeña de paja compactada puede bastar para causar este problema. Por lo tanto, se desaconseja el uso de paja en la dieta de los caballos miniatura. Si se usa paja como cama es necesario vigilar si el caballo miniatura come parte de su cama y si ese fuera el caso debería utilizarse otro tipo de cama. Entre los forrajes recomendables para caballos miniatura y disponibles en España caben destacar: el pasto, el heno de hierba, el heno de festuca y la alfalfa, siendo el pasto y el heno de hierba la elección ideal. El heno de festuca es muy apreciado por los miniatura, pero no debe darse nunca a yeguas gestantes en los últimos tres meses de la gestación. La festuca en si no contiene ninguna sustancia tóxica, pero a menudo está contaminada con un hongo invisible a simple vista que produce una toxina que en las yeguas gestantes puede causar problemas reproductivos muy serios (incluidos abortos, distocias (partos difíciles), mayor incidencia de muerte neonatal etc.).

 

Por el otro lado, la alfalfa constituye un forraje de alta calidad, pero que presenta un porcentaje de proteínas muy elevado y un desequilibrio importante en la relación adecuada entre calcio y fósforo. Asimismo, estudios científicos han demostrado [2] que caballos alimentados principalmente con alfalfa presentan un mayor riesgo de sufrir enterolitos (cálculos intestinales). Por ello, la alfalfa no debería ser el forraje principal [3] y más de la mitad del forraje proporcionado debería ser pasto o heno.

 

En resumen:

  1. Conozca la condición corporal del caballo miniatura (y revísela periódicamente) para planificar su dieta acorde.

  2. Administre una dieta basada en forrajes de alta calidad, preferentemente pasto o heno de hierba.

  3. Use piensos, granos y otros suplementos sólo si el caballo realmente los necesita.

  4. Asegúrese que el caballo dispone en todo momento de agua limpia y una piedra mineral para équidos (con oligoelementos) a su libre disposición.

  5. Evite la tentación de dar golosinas al caballo miniatura: aparte de que propician la aparición del mal hábito de pedir comida en todo momento, son una fuente de muchas calorías extra muy difícil de controlar.

     

      

    Bibliografía

     

    [1] Kentucky Equine Research Equine Review. Feeding the miniature horse, consultado en: http://www.ker.com/library/EquineReview/2002/Nutrition/N08.pdf

     

    [2] Nat Messer IV, DVM. Risk Factors Associated with Enterolith Formation in Horses, consultado en: http://www.vetauction.com/bayerDVM/resources/scienceLibrary/articles/BAYER_EMR_15_1_4.pdf

     

    [3] N. Edward Robinson, Kim A. Sprayberry. Current Therapy in Equine Medicine, consultado en: http://books.google.es/books?id=q-26Cz4t-P0C&pg=PA411&lpg=PA411&dq=enteroliths+in+miniature+horses&source=bl&ots=lkE9VvwAOR&sig=1vmKN-JAmynFF10afQEJL9mh1Cc&hl=en#v=onepage&q=enteroliths%20in%20miniature%20horses&f=false

     

     

     

     

     

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